US prospects for permitting overhaul dwindle

  • Spanish Market: Crude oil, Natural gas, Oil products, Pipe and tube
  • 20/11/23

Oil and business groups' hopes that the US Congress could fast-track permitting this year are rapidly fading, with Republicans consumed by infighting and a key Democrat openly flirting with a presidential run.

The prospect of meaningful permitting legislation passing this year was always a long shot, given deep divides on the issue and the current split in the control of Congress. But industry hoped a deal could arise, with Democrats trying to fast-track clean energy projects funded by the Inflation Reduction Act (IRA) and Republicans seeking to remove obstacles to new fossil fuel infrastructure.

Permitting reform advocates concede a deal is unlikely to emerge any time soon, given scant progress on the issue so far, and as Congress heads into an election year where any deal would be much more difficult to pass. "I am not optimistic of anything passing this year," Republican-leaning non-profit Citizens for Responsible Energy Solutions president Heather Reams says.

In another headwind to a possible deal, Democratic West Virginia senator Joe Manchin, who leads the Senate's energy committee, earlier this month said he would not run for re-election in 2024 but will be "travelling the country" to mobilise moderate voters. Manchin has been a top negotiator on permitting and energy issues, including parts of the IRA that restarted oil and gas leasing on federal land and the US Gulf of Mexico. Manchin says he is "absolutely" considering a run for the White House, adding a potential complication to President Joe Biden's re-election bid.

Permitting negotiations had already become stuck in early summer after Congress was able to pass modest permitting changes as part of a bipartisan debt limit law. After the enactment of those changes, the issues left outstanding are more politically thorny, such as energy sector demands for judicial reform to make it harder to bring lawsuits against permitting, or changes to the Clean Water Act sought by the gas sector and opposed by environmentalists and some states.

And the signing of the debt limit law came before far-right Republicans paralysed the US House of Representatives last month by removing Kevin McCarthy as speaker. The infighting shows no sign of easing. House Republicans last week blocked votes on their party's own spending bills. The new speaker Mike Johnson had to rely on Democrats to prevent a government shutdown after 17 November, and Congress is on track to spend the next two months trying to stop a shutdown from 20 January. Far-right House Republicans have held up work as they demand spending cuts and policy changes as a condition to keep the government open.

One event away

Oil and gas executives are holding out hope for permitting changes they say are essential to supporting the industry's growth, including supplying gas to LNG export facilities being developed on the US Gulf coast. An energy crisis, such as a spike in prices, could create the political pressure needed to pass legislation, US gas producer EQT chief executive Toby Rice told an industry conference last month. "We're one event away from something happening. You have one event, you get to reality real quick and you start getting stuff built," Rice said, giving the example ofLNG terminal permitting in Germany after the onset of Russia's invasion of Ukraine.

Congress is set to finish the year having passed some modest permitting tweaks as part of the debt limit agreement. The law will allow the $7.2bn Mountain Valley Pipeline to be completed, enabling the transport of natural gas from West Virginia, and it has expanded the use of "categorical exclusions" that fast-track reviews. But the impasse over broader legislation will put pressure on the White House to pursue changes that allow faster permitting, such as federal initiatives to build out long-distance electric transmission projects to add renewables to the grid.


Related news posts

Argus illuminates the markets by putting a lens on the areas that matter most to you. The market news and commentary we publish reveals vital insights that enable you to make stronger, well-informed decisions. Explore a selection of news stories related to this one.

18/06/24

US asphalt imports to Brazil reach 5-year high

US asphalt imports to Brazil reach 5-year high

Sao Paulo, 18 June (Argus) — Brazilian asphalt imports from the US reached their highest level in the past decade in May after drier weather and competitive prices boosted demand. The US was the largest source of Brazilian asphalt imports in May, contributing to nearly 12,000 metric tonnes (t) or 61pc of all imports, according to Siscomex import and export data. The last time Brazil imported so much from the US was in January 2023, when 10,800t arrived at Brazilian ports. In April, the US Gulf's premium over Mediterranean asphalt reached its narrowest point in 2024 at about $7/st, which can explain why imports rose in May. Precipitation levels were also 60pc lower in some regions of the country during April and May, according to Brazil's National Meteorology Institute, which boosted paving projects. Total asphalt imports in Brazil increased by almost 10 times in May compared with April. Asphalt imports totaled 19,50052 t in May, which is 28pc higher compared with May 2023. Imports from January to May were almost 80,000t, 46pc more than the same period in 2023. This is because of municipal elections in October, which results in more road projects to appeal to voters. Russia was the source for around 5,30250t of asphalt imports in May. Most Russian imports tend to be polymer modified asphalt (PMA), a dry bulk product that costs on average 15pc more than liquid asphalt because of the energy costs required to reheat it to a liquid state. Although it costs more, solid asphalt is used as an alternative in markets without the infrastructure to receive and store liquid asphalt, such as in southern Brazil. By Julio Viana Send comments and request more information at feedback@argusmedia.com Copyright © 2024. Argus Media group . All rights reserved.

Tropical storm warning for South Texas coast: Update


18/06/24
18/06/24

Tropical storm warning for South Texas coast: Update

Updates with closure of Galveston, Texas City ports. New York, 18 June (Argus) — A tropical storm warning has been issued for parts of South Texas and northeastern Mexico, bringing with it the risk of heavy rainfall and flooding. The warning is in effect for the Texas coast from Port O'Connor south to the mouth of the Rio Grande, as well as the northeastern coast of Mexico, according to the National Hurricane Center. "The disturbance is very large with rainfall, coastal flooding, and wind impacts likely to occur far from the center along the coasts of Texas and northeastern Mexico," the center said overnight. Maximum sustained winds this morning remained near 40 mph and the disturbance is forecast to become a tropical storm by Wednesday. The system has been classified as a potential tropical cyclone by the center since it has not yet become better organized, but is expected to become the first named storm system of the year by early Wednesday. The port of Corpus Christi in South Texas and the Houston Ship Channel remained open as of Tuesday morning, but the nearby ports of Galveston and Texas City closed to inbound and outbound shipping traffic at 10pm ET Monday due to heavy weather, the US Coast Guard said. The system was expected to disrupt ship-to-ship transfer operations off the Texas coast as of Monday evening because of heavy seas. In the Gulf of Mexico, the transfer typically is from an Aframax or Suezmax onto a very large crude carrier (VLCC) at designated lightering zones near Corpus Christi, Galveston and Beaumont-Port Arthur. Prolonged lightering delays can prevent crude tanker tonnage from becoming available and exert upward pressure on freight rates, while also adding to demurrage fees. The storm is expected to turn towards the west-northwest and west tonight and Wednesday, with the system forecast to approach the western Gulf coast late Wednesday, the NHC said. Rainfall totals of 5 to 10 inches are seen across northeast Mexico into South Texas, with maximum totals of 15 inches possible. Flash and urban flooding are likely to follow with river flooding. By Stephen Cunningham and Tray Swanson Send comments and request more information at feedback@argusmedia.com Copyright © 2024. Argus Media group . All rights reserved.

Нефтетранспорт - НАП: спрос на автоперевозки битума растет


18/06/24
18/06/24

Нефтетранспорт - НАП: спрос на автоперевозки битума растет

Moscow, 18 June (Argus) — Отгрузки битумных вяжущих, по прогнозу Национальной ассоциации перевозчиков (НАП), в текущем году останутся примерно на уровне 2023 г. Но в целом наблюдается рост транспортировки битумных материалов автомобильным транспортом при снижении отгрузки железнодорожным транспортом. Об изменениях в этом сегменте транспортировки, о проблемах, с которыми сталкиваются перевозчики, и об удорожании поставок рассказал Argus президент НАП Андрей Белов. — Как изменилась логистика грузовых автоперевозок российских темных нефтепродуктов, в частности битума, за последние несколько лет? — Тенденции, которые наблюдались в 2022 г., продолжились и в прошлом, и в этом году. Одной из них является крайне незначительное поступление техники и запчастей европейских производителей, теперь основные поставки грузовиков и комплектующих в Россию осуществляются из Китая. Другой особенностью является увеличение среднего плеча доставки битума и полимерно-битумных вяжущих (ПБВ). Если в 2022 г. среднее расстояние транспортировки продукта по России составляло 225 км в одну сторону, то в 2023 г. это значение увеличилось до 420 км. В качестве еще одной тенденции нужно выделить рост поставок битума и его модификаций автотранспортом и неуклонное снижение объемов железнодорожных отгрузок. С одной стороны, это связано с дефицитом вагонов для перевозки нефтяных грузов, а с другой — с развитием нефтебаз и битумных терминалов: объем может быть поставлен сначала на нефтебазу или терминал, а затем уже конечному покупателю, и для таких перевозок гораздо удобнее задействовать автотранспорт. Кроме того, потребители чаще всего отдают предпочтение автоперевозкам, когда нужно получить продукт при определенной температуре, чтобы сразу задействовать его в производстве. — Каков прогноз автоперевозок битума на этот год? — Мы ожидаем, что объем перевозок битума и его модификаций автомобильным транспортом в этом году будет в диапазоне 7,6—8 млн т, как и в прошлом году. Стоит отметить, что соотношение поставок автомобильным и железнодорожным транспортом по итогам 2023 г. составило 91% к 9%, тогда как несколькими годами ранее пропорция была 85% к 15%. — Рынок автоперевозок уже несколько лет сталкивается с нехваткой водительского состава. Какие пути решения данной проблемы вы видите? — Все определяется общей демографической ситуацией в стране. В профессии водитель в России работают мужчины, средний возраст которых составляет 55 лет. Привлечь молодые кадры крайне сложно из-за того, что исторически сложилось, что в прошедший период 30—35 лет эта профессия не считалась престижной. От года к году проблема нехватки водителей усугубляется. В отдельных компаниях из-за дефицита водительского состава простаивает 10—15% парка. Пути решения проблемы крайне ограниченны, одним из способов является увеличение заработной платы. Ежемесячная ставка на сцепку для экипажа из двух водителей в зависимости от региона составляет от 200 000 до 300 000 руб. Зарплата делится пропорционально рабочему времени, как правило, 15 дней в месяце работает один водитель и столько же другой, либо рабочие дни распределяются в соотношении 20 к 10, а в следующем месяце водители экипажа меняются графиками. Проблема сегмента перевозки битума, относящегося к транспортировке опасных грузов, заключается еще и в том, что стаж вождения водителя грузового транспортного средства должен составлять не менее 1 года. Водитель должен также пройти дополнительное обучение, по итогам которого получить допуск к перевозке опасных грузов. В настоящее время многие компании стараются привлечь водителей из других сегментов перевозок за счет покрытия расходов на обучение. — Как сейчас обстоят дела с обновлением автопарка после ухода с рынка западных производителей? Что с запчастями? — В 2022 г. различные компании активно закупали у дилеров транспортные средства европейского производства за счет скопившихся запасов, а также начали тестировать технику из Китая. Обновление и расширение перевозчиками парков в 2023 г. продолжилось за счет китайских грузовиков: их опыт эксплуатации в России небольшой, мнения по поводу качества и то, как они ведут себя на дороге, совершенно разные. В настоящее время в парках транспортных компаний, которые входят в НАП, преобладают грузовики европейского производства возрастом до пяти-семи лет, доля которых составляет 90—95%. Касаемо рынка запчастей можно сказать следующее: компании-перевозчики получают детали по программе параллельного импорта, используют аналоговые запчасти, а также продлевают срок службы узлов и агрегатов, которые критически не влияют на безопасность грузоперевозки. — Как формируются тарифы для отгрузок грузов автотранспортом? Как они изменились по сравнению с прошлым годом? — Тарифы активно растут в последние несколько лет. Стоимость транспортировки в 2023 г. увеличилась на 10% относительно 2022 г. В этом году тарифы повышались уже несколько раз. Исходя из макроэкономической ситуации в стране мы ожидаем, что автоперевозки подорожают и в 2025 г. в среднем на 15%, а в 2026 г. — на 10%. — Какие точки роста грузовой базы вы видите в России и в странах ближнего зарубежья и Азии? — Перевозки объемов в страны ближнего зарубежья и Азии зависят от внутреннего потребления в России и носят выраженный сезонный характер: в зимний период поставки автотранспортом менее востребованы, а в летние месяцы на экспортных маршрутах всегда не хватает парка, в том числе из-за ожидания в прохождении пограничных переходов, а такими перевозками занимается ограниченный круг компаний. Пока мы видим, что производство битума в России остается примерно на том же уровне, что и в прошлом году, а выпуск ПБВ растет. Значительного увеличения внутрироссийских автоперевозок и отгрузок на экспорт мы не ожидаем. НАП Национальная ассоциация перевозчиков (НАП) начала свою деятельность с марта 2021 г. на базе Национальной ассоциации перевозчиков нефтепродуктов (НАП НП) и объединяет более 40 автотранспортных компаний, отгружающих темные и светлые нефтепродукты и другие грузы. По итогам прошлого года компании, входящие в НАП, перевезли около 4,5 млн т битума. Основными задачами НАП являются консолидация и помощь перевозчикам в организации рабочего процесса, сокращение расходов транспортных компаний и защита их интересов. Андрей Белов Родился в июле 1963 г. в Куйбышевской области. В период 1980—2000 гг. проходил службу в Вооруженных силах СССР и России. В 2000—2017 гг. работал в группе компаний Юникойл, специализирующейся на производстве, хранении и отгрузках нефтепродуктов, где прошел путь от специалиста до генерального директора одной из дочерних структур. С 2017 г. по февраль 2021 г. работал в НАП НП. С марта 2021 г. — президент НАП. Вы можете присылать комментарии по адресу или запросить дополнительную информацию feedback@argusmedia.com Copyright © 2024. Группа Argus Media . Все права защищены.

Ecuador cuts power as heavy rains hurt hydro


18/06/24
18/06/24

Ecuador cuts power as heavy rains hurt hydro

Quito, 18 June (Argus) — Ecuador restarted daily two-hour power outages this week across the country because of issues in the 1.5GW Coca-Codo Sinclaire, 156MW Agoyan and 230MW San Francisco hydroelectric plants. Heavy rainfalls near Coca-Codo Sinclair have increased sediments in the Coca river that feeds the plant, forcing six of its eight turbines out of operation. The plant is the largest generator in the country and is in the provinces of Napo and Sucumbios, in the northeast of the country. In addition, Agoyan's engine house flooded also because of the massive rainfalls and landslides in the central highlands of the country where the plant is located. And the San Francisco plant, downstream of Agoyan, stopped generating as well because it uses the same water supply as Agoyan. Ecuador has lost about 1.5GW-1.9GW of power capacity in recent days because of these issues and 400MW of power capacity available for imports from its northern neighbor Colombia were not enough to prevent the need for rolling outages. The energy ministry will update its plans for outages this week based on the status of the three hydroelectric plants. Ecuador implemented 2–8-hour blackouts for 12 days from 16-30 April because of a lack of rain in the main hydroelectric plants after dry conditions also led to 35 days of blackouts from October-December 2023. By Alberto Araujo Send comments and request more information at feedback@argusmedia.com Copyright © 2024. Argus Media group . All rights reserved.

Tropical storm warning for South Texas coast


18/06/24
18/06/24

Tropical storm warning for South Texas coast

New York, 18 June (Argus) — A tropical storm warning has been issued for parts of South Texas and northeastern Mexico, bringing with it the risk of heavy rainfall and flooding. The warning is in effect for the Texas coast from Port O'Connor south to the mouth of the Rio Grande, as well as the northeastern coast of Mexico, according to the National Hurricane Center. "The disturbance is very large with rainfall, coastal flooding, and wind impacts likely to occur far from the center along the coasts of Texas and northeastern Mexico," the center said overnight. Maximum sustained winds this morning remained near 40 mph and the disturbance is forecast to become a tropical storm by Wednesday. The system has been classified as a potential tropical cyclone by the center since it has not yet become better organized, but is expected to become the first named storm system of the year by early Wednesday. The system was expected to disrupt ship-to-ship transfer operations off the Texas coast as of Monday evening because of heavy seas. In the Gulf of Mexico, the transfer typically is from an Aframax or Suezmax onto a very large crude carrier (VLCC) at designated lightering zones near Corpus Christi, Galveston and Beaumont-Port Arthur. Prolonged lightering delays can prevent crude tanker tonnage from becoming available and exert upward pressure on freight rates, while also adding to demurrage fees. The storm is expected to turn towards the west-northwest and west tonight and Wednesday, with the system forecast to approach the western Gulf coast late Wednesday, the NHC said. Rainfall totals of 5 to 10 inches are seen across northeast Mexico into South Texas, with maximum totals of 15 inches possible. Flash and urban flooding are likely to follow with river flooding. By Stephen Cunningham Send comments and request more information at feedback@argusmedia.com Copyright © 2024. Argus Media group . All rights reserved.

Business intelligence reports

Get concise, trustworthy and unbiased analysis of the latest trends and developments in oil and energy markets. These reports are specially created for decision makers who don’t have time to track markets day-by-day, minute-by-minute.

Learn more